궐련형 전자담배 아이코스 등 유해성 쟁점은?…식약처 vs 담배업체, 기싸움 '팽팽'
궐련형 전자담배 아이코스 등 유해성 쟁점은?…식약처 vs 담배업체, 기싸움 '팽팽'
  • 황정숙 기자
  • 승인 2018.06.08 00:00
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

한국필립모리스 "타르는 연소가 발생하지 않는 궐련형 전자담배에 적용될 수 없다"
사진=한국필립모리스 제공
사진=한국필립모리스 제공

[톱데일리] 한국필립모리스가 식품의약품안전처의 궐련형 전자담배 유해성 분석 결과를 두고 "잘못됐다"며 맞받았다. 그간 일반담배와 비교해 '덜 유해하다'고 주장해왔던만큼 담배업체와 식품당국의 '힘겨루기'가 본격화되고 있는 모양새다.

식약처는 국내 판매중인 궐련형 전자담배의 배출물에 포함된 니코틴, 타르 등 11개 유해성분을 분석한 결과, 일반담배와 마찬가지로 포름알데히드‧벤젠 등 인체발암물질이 검출됐다고 발표했다.

식약처가 이번 궐련형 전자담배 유해성 분석의 대상으로 삼은 제품은 필립모리스(PM)의 ‘아이코스(앰버)’, 브리티쉬아메리칸토바코(BAT)의 ‘글로(브라이트토바코)’, KT&G의 ‘릴(체인지)’이다.

세 제품 모두 지난해부터 궐련형 전자담배의 인기가 높아지면서 흡연자들의 관심을 한몸에 받는 인기 제품이다. 식약처는 이 세 제품을 대상으로 ‘니코틴’, ‘타르’, 그리고 세계보건기구(WHO)에서 각국 정부에 저감화를 권고하는 9개성분에 대한 분석을 실시했다.

지난해 6월, 아이코스를 시작으로 궐련형 전자담배가 잇따라 출시된 가운데 담배 업체에서 "일반담배보다 궐련형 전자담배가 덜 유해하다"고 마케팅을 펼친 데 따라 식품당국이 소비자들에게 정보를 제공하기 위해 나선 것이다.

그동안 한국필립모리스는 지속적으로 아이코스는 일반담배 대체제로 적합하다는 주장을 해왔다. 일반담배에 비해 '덜' 유해하다는 것이다. 한국필립모리스는 지난달 아이코스 출시 1주년 기념 미디어 데이를 열고 아이코스의 유해성이 일반담배보다 낮다고 거듭 강조하기도 했다.

한국필립모리스는 이 자리에서 정부의 궐련형 전자담배 경고그림 부착에 대해 "시대에 역행하는 정책"이라고 강도높은 비판을 하기도 했다. 

한국필립모리스에 따르면 지난해 6월 5일 공식 출시한 아이코스는 출시 1년여만에 국내 성인 흡연자 100만명 이상이 일반담배에서 아이코스로 전환할 만큼 큰 호응을 얻고 있다. 아이코스의 전용 담배 제품인 히츠는 출시 9개월만인 올해 1분기에 시장점유율 7.3%를 기록하며, 국내 담배 5대 브랜드로 자리잡았다.

정일우 대표이사가 지난달 23일 진행한 한국필립모리스 아이코스 미디어데이에서 발언하고 있다. 사진=한국필립모리스 제공
정일우 대표이사가 지난달 23일 진행한 한국필립모리스 아이코스 미디어데이에서 발언하고 있다. 사진=한국필립모리스 제공

 

니콜라스 리켓 한국필립모리스 전무는 당시 “아이코스는 히츠와 함께 사용 시 일반담배 대비 유해물질이 평균 약 90% 적게 발생하며 히팅 방식 제품의 유해성 감소 가능성을 입증하는 과학적 연구 결과가 계속해서 나오고 있다”며 “따라서 궐련형 전자담배의 담배경고는 일반담배와 비슷한 수준이 아니라 이러한 제품군으로의 전환을 유도하는 방향이 되어야 할 것”이라고 밝혔다.

하지만 식약처는 한국필립모리스의 기자간담회 1주일만에 이들의 주장을 무력화시키기 충분한 분석 결과를 발표했다.

이번 식약처 분석에 따르면 궐련형 전자담배 1개비를 피울 때 발생하는 배출물에 포함된 유해성분 중 11개성분의 함유량을 분석한 결과, 3개제품의 니코틴 평균 함유량은 각각 0.1mg, 0.3mg, 0.5mg(ISO법)으로 나타났다. 일반담배의 경우 시중에 많이 유통되는 제품의 니코틴 함유량은 0.01~0.7mg이다. 

궐련형 전자담배의 타르의 평균함유량은 각각 4.8mg, 9.1mg, 9.3mg 검출됐다. 시중에 많이 유통되는 일반담배의 타르함유량은 0.1~8.0mg이다.

WHO 저감화권고 9개성분 중 국제암연구소에서 인체발암물질(1군)로 분류한 6개 성분을 ISO법으로 분석한 결과, 평균함유량의 범위는 벤조피렌 불검출~0.2ng, 니트로소노르니코틴 0.6~6.5ng, 니트로소메틸아미노피리딜부타논 0.8~4.5ng, 포름알데히드 1.5~2.6μg, 벤젠 0.03~0.1μg이 검출됐으며 1,3-부타디엔은 검출되지 않았다.

이 외에도 3개 성분은 아세트알데히드 43.4~119.3μg, 아크롤레인 0.7~2.5μg, 일산화탄소 불검출~0.2mg의 결과를 보였다.

식약처는 “궐련형 전자담배의 니코틴 함유량은 일반담배와 유사한 수준으로 나타났으며, 니코틴 자체가 중독성이 있기 때문에 궐련형 전자담배가 금연에 도움이 되는 것은 아니다”라며 “특히 궐련형 전자담배 2개 제품의 경우 타르의 함유량이 일반담배보다 높게 검출됐다는 것은 궐련형 전자담배가 일반담배와 다른 유해물질을 포함할 수 있다는 것을 의미한다”고 밝혔다.

식약처는  “궐련형 전자담배에도 벤조피렌, 벤젠 등 인체발암물질이 포함된 것으로 확인돼 궐련형 전자담배도 일반담배와 마찬가지로 암 등 각종 질병을 일으킬 수 있다”고 강조했다.

한국필립모리스는 곧바로 반박 자료를 냈다. 한국필립모리스는 "일반담배보다 궐련형 전자담배의 유해물질이 현저히 감소되었다는 식약처의 이번 연구 결과는 아이코스의 유해물질 감소에 대한 당사의 연구 결과를 다시 한번 입증하는 것"이라면서도 "궐련형 전자담배의 타르 함유량을 측정하고, 이를 기준으로 일반담배와의 유해성을 비교한 식약처의 평가는 잘못된 것"이라고 맞받았다.

한국필립모리스는 "타르는 불을 붙여 사용하는 일반담배에 적용되는 것이며, 연소가 발생하지 않는 궐련형 전자담배에 적용될 수 없기 때문입니다. 타르는 담배연기에서 물과 니코틴을 뺀 나머지를 지칭하는 것으로, 특정한 유해물질이나 성분이 아니다"라며 "궐련형 전자담배의 증기와 일반담배의 연기는 구성성분이 질적으로 다르기 때문에 배출총량을 단순 비교하는 것은 적절하지 않으며, 배출물의 구성성분과 각 유해물질의 배출량을 비교해야 한다"고 주장했다.

식약처는 이번 분석 결과를 발표하며 담배 유해성은 흡연기간, 흡연량 뿐만 아니라 흡입횟수, 흡입깊이 등 흡연습관에 따라 달라질 수 있기 때문에 유해성분의 함유량만으로 제품 간에 유해성을 비교하는 것은 적절하지 않다고 선을 그은 바 있다.

이에 한국필립모리스는 "유해성분의 함유량만으로 유해성을 비교하는 것은 적절하지 않다는 식약처의 결론은 궐련형 전자담배의 유해성 감소 가능성을 보여주는 중요한 과학적 연구 결과를 간과하는 것"이라며 "유해물질의 감소는 질병의 위험 감소의 선결적인 조건이기 때문에 지금까지의 연구 결과와 과학적 증거에도 불구하고 부정적인 면만을 부각시키는 것은 바람직하지 않다고 본다"고 비판했다.

한국필립모리스는 "마지막으로, 궐련형 전자담배는 일반담배의 대체제품이지 금연보조제가 아니다"라며 "궐련형 전자담배는 전자장치로 가열하여 발생하는 증기에 포함된 니코틴을 일반담배와 비슷한 수준으로 흡수하도록 하되, 불에 태워 발생하는 각종 유해물질이 현저히 감소하도록 고안된 제품"이라고 강조했다. 

이어 "니코틴은 일반담배를 사용하는 흡연자가 유해물질이 현저히 감소된 다른 담배제품으로 전환하는 데 있어 필수적인 조건"이라고 강조하기도 했다.

한편 정부는 이번 분석결과를 담배 제품관리 및 금연정책 등에 적극적으로 활용하고, 국민 건강증진 및 소비자 알권리 충족을 위해 한국인의 흡연행태 조사, 담배 유해성분 분석‧공개 등 연구 및 이를 위한 법률개정을 관계부처가 협의, 지속적으로 추진할 예정이다.


황정숙 기자 최신기사

댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
0 / 400
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

인기기사
기업돋보기
단독기사
톱데일리는 독자분들의 제보를 기다리고 있습니다.
여러분께서 주신 제보와 취재요청으로 세상을 더욱 가치있게 만들겠습니다.
뉴스제보 이메일 top@topdaily.co.kr